martes, 22 de marzo de 2011

Diagnóstico, Evaluación Clínica y Tratamiento del Linfedema.

LINFEDEMA: ETIOLOGÍA, MANIFESTACIONES CLÍNICAS, Y DIAGNÓSTICO.

El edema es definido como una inflamación palpable producida por expansión del volumen intersticial de líquidos. La formación de edema se asocia comúnmente con insuficiencia cardíaca, cirrosis, síndrome nefrótico, insuficiencia renal, insuficiencia venosa etc.
Una causa menos común de edema es el linfedema, debido a una alteración en el sistema linfático, a menudo afectando los miembros, y generalmente irreversible.

CAUSAS DE LINFEDEMA
Linfedema Primario:

Congénito.
Precoz (adolescencia).
Tardío (edad adulta).


Linfedema Secundario:


Enfermedades neoplásicas.
Celulitis recurrente.
Enfermedades del tejido conectivo.
Infección (filariasis).
Dermatitis de contacto.
Daño linfático (cirugía, radioterapia, quemaduras, etc)


Una de las causas más comunes de linfedema, es la interrupción del flujo linfático a nivel axilar, como consecuencia de la cirugía y/o radioterapia en el tratamiento del cáncer de mama, el cual resulta en linfedema del brazo.


FISIOLOGÍA DEL FLUJO LINFÁTICO.
La circulación capilar normal, tiene un pequeño gradiente, que favorece la filtración a través de la pared capilar desde el intersticio. Este gradiente varía en los diferentes órganos. Existe también, una permeabilidad variable a las proteínas, lo cual resulta en un movimiento de proteínas hacia el intersticio.
El líquido filtrado, enriquecido por proteínas, que no puede reingresar a los capilares, vuelve a la circulación sistémica, vía el sistema linfático. A diferencia de las altas presiones de la circulación sistémica, el flujo linfático es un sistema de baja presión. La captación de líquidos intersticiales por el sistema linfático, comienza en los vasos linfáticos iniciales (capilares linfáticos y precolectores) que están en contacto íntimo con el espacio intersticial. Este proceso es facilitado por la pulsación arterial local, la contracción del músculo esquelético, y el sistema de válvulas unidireccionales que previenen el flujo retrógrado. Los linfáticos iniciales confluyen en vasos de mayor calibre, que progresivamente van incorporando músculo liso, a medida que aumentan de diámetro, y que promueven los movimientos peristálticos del líquido linfático, vía la contracción muscular.
En las extremidades, hay un sistema linfático que drena la piel y el tejido subcutáneo, y un sistema profundo, que drena estructuras subfasciales, tales como músculo y hueso. Los dos sistemas de las extremidades superiores convergen en la axila, y los dos sistemas de las extremidades inferiores convergen en la pelvis.
Los vasos linfáticos mayores drenan en la circulación venosa central. El sistema venoso que drena ambas extremidades inferiores, el tracto gastrointestinal, y la parte superior izquierda del cuerpo (extremidad superior, pared torácica, región dorsal alta, hombro y mamas izquierdos) entran a la circulación venosa a través del conducto torácico, que lo penetra en el ángulo venoso izquierdo, formado por la confluencia de la vena subclavia izquierda y la vena yugular interna izquierda (Figura 1). El drenaje linfático de la parte superior derecha del cuerpo drena en el ángulo venoso derecho, vía conducto linfático derecho.


Figura 1. Representación esquemática del curso anatómico del conducto torácico dentro del tórax.


PATOGÉNESIS DEL EDEMA Y DEL LINFEDEMA.

Edema.
El edema resulta de un disbalance entre la tasa de producción de linfa (que refleja el movimiento de líquidos fuera de los capilares), y la tasa de retorno del líquido linfático a la circulación sistémica. En los estados edematosos comunes, tales como insuficiencia cardíaca, cirrosis, síndrome nefrótico, y fallo renal, el problema primario es el movimiento aumentado de líquidos hacia fuera de los capilares debido al aumento de la presión venosa, a la hipoalbuminemia, o, menos frecuentemente, a aumento de la permeabilidad capilar. Además, un aumento de la filtración a través del capilar debido a aumento de la presión venosa, es responsable del edema localizado de la enfermedad venosa crónica. El flujo linfático, así como la contractilidad de los mismos, aumentan en presencia de edema, lo cual hace que se remueva algo del exceso de líquido acumulado en el intersticio.

Linfedema.
En contraste, el problema mayor en pacientes con linfedema, es la alteración del transporte debido a obstrucción linfática, como ocurre por ejemplo en el linfedema primario (hereditario) por malformaciones de los mismos, o después del tratamiento del cáncer, con resecciones de ganglios y radioterapia. Como resultado de ello, una parte del líquido filtrado que no reingresa a los capilares, no puede ser regresado a la circulación sistémica por los vasos linfáticos, y se acumula en el intersticio.

ETIOLOGÍA Y FACTORES DE RIESGO.
Las causas de linfedema son clasificadas como primario (hereditario), (Figura 2), o secundario (adquirido), que es mucho más frecuente.

Figura 2. Paciente de 22 años con Linfedema hereditario. (Enfermedad de Meige).


CAUSAS DE LINFEDEMA SECUNDARIO.
Hay un número de causas adquiridas de linfedema que incluyen la resección de ganglios axilares o inguinales, y/o radioterapia de los mismos, obstrucción, e infección. La resección de los ganglios linfáticos en cáncer de mama y melanoma, son las causas más comunes de linfedema en los países desarrollados, mientras que la filariasis es la causa más común en el resto del mundo.
El aumento de la prevalencia del linfedema en los países desarrollados es debido al aumento de las resecciones ganglionares y a la terapia radiante de las enfermedades neoplásicas.
La probabilidad de desarrollar linfedema después de las resecciones axilares o inguinales está relacionada con varios factores, incluyendo el número de ganglios extirpados, la extensión de la cirugía, la localización del tumor, la terapia radiante, la cicatrización retrasada de los tejidos, la infección posoperatoria, el desarrollo de hematoma o seroma, y obesidad. Ejemplos incluyen un brazo inflamado después de resección ganglionar axilar por cáncer de mama, inflamación de las piernas siguiendo a la resección de ganglios inguinales o irradiación pélvica por cáncer ginecológico o urológicos, y en cabeza y cuello después de tratamiento de cáncer de cabeza y cuello. El linfedema puede también ser el resultado de un tumor que causa obstrucción linfática, o de obliteración progresiva de los vasos linfáticos debido a inflamación crónica (por ejemplo el sarcoma de Kaposi).

Terapia de Cáncer de Mama.
La mayor causa de linfedema secundario en el mundo desarrollado es la interrupción del sistema linfático axilar por cirugía y/o radioterapia en mujeres con cáncer de mama, lo cual resulta en un edema del miembro superior.
La tasa de linfedema en mujeres sometidas a cirugía por cáncer de mama es de 20 a 25%, aunque este número varía según el procedimiento de resección ganglionar, si se usa o no radioterapia, no variando en cambio con el tipo de cirugía de mama (cirugía conservadora vs mastectomía). La tasa de linfedema puede reducirse llevando a cabo la técnica del ganglio centinela, identificando así, aquellas mujeres que no necesitan resección de todos los ganglios axilares.
La incidencia de linfedema en el brazo aumenta con el tiempo desde la cirugía, lo cual refleja en parte, los cambios inflamatorios crónicos que producen la fibrosis tanto de los vasos linfáticos, como del tejido celular subcutáneo.
La edad avanzada, la obesidad, la irradiación supraclavicular, y la injuria de la extremidad superior (por ejemplo artritis inflamatoria) aumentan el riesgo de linfedema y su progresión.

Terapia del Melanoma.
Evitando disecciones profundas inguinales si fuera posible, puede reducir la incidencia de linfedema poroperatorio, y este es una complicación de la cirugía del melanoma tanto en miembros superiores como en los inferiores.

Infección.
Las causas infecciosas de linfedema son más comunes en áreas tropicales y subtropicales. El linfedema en países subdesarrollados está a menudo relacionado con obstrucción linfática secundaria a infecciones parasitarias, siendo la filariasis la causa de este tipo, más extendida en todo el mundo.
El linfedema puede ser una complicación de episodios a repetición de erisipelas, en pacientes con dermatitis de contacto.

Artritis Inflamatoria.
El linfedema en extremidades superiores o inferiores, a veces bilateral, es una rara manifestación extraarticular de una enfermedad inflamatoria articular, principalmente artritis reumatoidea o artritis psoriásica. Los mecanismos del linfedema no son conocidos en estos casos, pero las sinovitis inflamatorias podrían llevar a la fibrosis de los vasos linfáticos.

Obesidad.
La obesidad puede estar asociada con linfedema masivo localizado, y puede exacerbar el linfedema secundario a cáncer de mama.


CAUSAS DE LINFEDEMA PRIMARIO.
Hay tres categorías de linfedema primario, los cuales son clasificados de acuerdo a la edad de inicio del mismo en linfedema congénito (menos de un año), linfedema precoz (1 a 35 años), y linfedema tardío.

1) Linfedema Congénito y VEGFR-3.
El linfedema congénito es una rara enfermedad caracterizada por malformaciones linfáticas al nacimiento. Una causa es la enfermedad de Milroy (llamado también linfedema congénito hereditario, linfedema congénito primario, o linfedema hereditario tipo I), que puede estar asociado a linfangiectasia intestinal y colestasis. Se transmite como rasgo autosómico dominante.
El defecto en la mayoría de las familias con linfedema hereditario congénito, afecta el gen (localizado en 5q35.3), que codifica para el factor de crecimiento endotelio vascular-3 (VEGFR-3, FLT4). El VEGFR-3 es expresado en el endotelio linfático, juega un importante rol en el desarrollo linfático, y es activado después de la unión a VEGF-C y VEGF-D. La importancia de esta vía se ilustró por la observación de que en un ratón transgénico que expresa VEGFR-3, un inhibidor del señalamiento VEGF, hay alteraciones de la linfangiogénesis y esto da como resultado linfedema. En humanos, la mutación de VEGFR-3 impide un crecimiento linfático normal.
La vía de VEGFR-3 puede jugar también un importante rol en la linfangiogénesis tumoral y la subsecuentes metástasis. Como ejemplo, VEGF-C está sobreexpresado en algunas células de cáncer de mama, promoviendo tanto la linfangiogénesis intratumoral, como las metástasis a ganglios regionales y a pulmones.
Además de la enfermedad de Milroy, el linfedema congénito puede también ocurrir en una variedad de otros trastornos hereditarios que incluyen: el síndrome deTurner (ligado al cromosoma X) que se ve en niñas en la primera infancia, el síndrome de Noonan (autosómico dominante).

2) Linfedema Precoz.
El linfedema precoz describe principalmente al linfedema primario que típicamente se hace aparente cerca de la pubertad, aunque la edad de presentación va entre 1 y 35 años. La enfermedad de Meige es un trastorno dominante autosómico que se inicia alrededor de la pubertad y afecta principalmente los miembros inferiores. (Figura 2)


http://elrincondelamedicinainterna.blogspot.com/2009/08/paciente-de-22-anoscon-linfedema-de-12.html


El síndrome linfedema distiquiasis también comienza en la pubertad y se asocia a pestañas aberrantes, con una segunda fila de pestañas (distiquiasis), se produce por una mutación en el gen FOXC2, que codifica para la transcripción del factor forkhead, y que resulta en la agenesia de las válvulas linfáticas. También se asocia a insuficiencia e incompetencia de las válvulas venosas.


3) Linfedema Tardío.
El linfedema tardío tiene por definición inicio después de los 35 años. Hay familias con linfedema hereditario tardío en donde algunos de sus miembros desarrollan linfangiosarcoma.


MANIFESTACIONES CLÍNICAS.
Las manifestaciones clínicas de linfedema son diferentes en la forma primaria que en las formas secundarias. El linfedema secundario afecta típicamente un solo miembro (edema unilateral), mientras que en las formas primarias, generalmente hay un compromiso más amplio.

Linfedema Secundario.
El linfedema secundario a resección ganglionar y/o a radioterapia, se caracteriza típicamente por una inflamación unilateral, lentamente progresiva, de un brazo, en el caso de compromiso axilar, o de una pierna, en el caso de compromiso inguinal. La inflamación puede ser predominantemente proximal, o puede ser distal e incluir en el edema a los dedos.
Entre las mujeres con cáncer de mama, puede haber también inflamación sobre la zona de la mama o en la pared torácica. Otros síntomas incluyen sensación de pesadez, tirantez, y dolor en el miembro afectado, con restricción del rango de movimiento.
El linfedema secundario a otros trastornos puede afectar a más de un miembro. Un ejemplo es la artritis reumatoidea o en la artritis psoriásica, donde pueden afectarse simultáneamente los miembros superiores e inferiores.
El linfedema secundario de reciente comienzo presenta dolor, y sensación de pesadez en el miembro afectado. En este estadio, el linfedema es típicamente blando, y deja signo de la fóvea ( signo de Godet +). Con el tiempo, la piel se hace más seca y dura, con menos edema y de consistencia fibrosa a la palpación.
El marcador más severo de linfedema es la presencia de engrosamiento cutáneo y subcutáneo, “piel de naranja”, y el signo de Stemmer positivo, que significa que existe una imposibilidad para el examinador de tomar un pliegue de piel y levantarla en “tienda de campaña” en la zona de la base del segundo dedo del pie o de la mano (Figura 3 y 4)

Figura 3. Signo de Stemmer. Dificultad de tomar un pliegue de piel en la base del segundo dedo.



Figura 4. Estadio III de Linfedema. A) Extremidad inferior izquierda. B) Extremidad superior derecha. C) Extremidad superior derecha.


Linfedema Primario.
Las formas primarias de linfedema tienen una relativa carencia de fibrosis, lo que permite acumular mayor cantidad de líquido que en las formas secundarias.
Los sitios de compromiso en el linfedema primario varía con la causa:


Linfedema congénito: tiende a afectar una o ambas extremidades inferiores, pero puede también comprometer las extremidades superiores y, aún, la cara.


Linfedema precoz: está usualmente confinado a las extremidades inferiores (particularmente a los pies y piernas); sin embargo, se ha descripto el compromiso de una sola extremidad superior.


Linfedema tardío: afecta más comúnmente ambas extremidades inferiores.


Clasificación.
Se han desarrollado múltiples clasificaciones para describir la severidad del linfedema. La clasificación de la Sociedad Internacional de Linfología tiene en cuenta dos criterios para clasificar el linfedema: la “blandura” o “dureza” del miembro (que refleja los cambios fibróticos de los tejidos), y el resultado del estado del miembro afectado después de 24 hs de elevación.
El signo de la fóvea, o signo de Godet es variable en pacientes con linfedema. El signo de la fóvea refleja el movimiento del exceso de agua intersticial en respuesta a la presión. El test se lleva a cabo aplicando una firme presión con el dedo durante no menos de 5 segundos en un tejido supuestamente edematoso. Si aparece una depresión de la superficie en esa zona es que el edema está presente (Figura 5).


Figura 5. Edema caracterizado por el signo de la Fóvea o de Godet Positivo en un Pie Edematoso.


Estadio I: caracterizado por acumulación de líquido que tiene un relativamente alto contenido de proteínas (comparado con el edema venoso), y que desaparece con 24 hs de reposo con el miembro elevado. Es también llamado edema reversible. (Figura 6).

Figura 6. Estadio I de Linfedema: A) Extremidad Inferior Derecha. B) Extremidad Superior Derecha.


Estadio II: (también llamado linfedema espontáneamente irreversible), después de 24 hs de reposo con el miembro elevado, el edema no desaparece totalmente (Figura 7). En este estadio, cuando la fibrosis progresa, puede no haber signo de Godet.


Figura 7. Estadio II de Linfedema. A) Extremidad Superior Izquierda. B) Extremidad Inferior Derecha.




Estadio III: caracterizado por elefantiasis linfostática, donde el signo de Godet está ausente, y existen cambios tróficos de la piel, tales como depósitos grasos, acantosis y crecimientos verrugosos. (Figura 8).


Figura 8. Linfedema en Estadio III.


Dentro de cada estadio, la severidad puede medirse basándose en diferencias de volumen en mínimas (menos de 20% de aumento), moderadas (20 a 40% de aumento), o severas (más de 40% de aumento). (ver “circunferencia y volumen del miembro abajo).
Un creciente número de linfólogos, reconocen un estadio más temprano de linfedema llamado estadio 0, que se refiere a condiciones subclínicas o latentes donde no es evidente la inflamación, a pesar del trastorno en el transporte linfático. La mayoría de estos pacientes están asintomáticos, pero algunos reportan sensación de pesadez en el miembro afectado. El estadio 0 puede existir meses o años antes de que aparezca el linfedema declarado.
La American Physical Therapy Association (APTA) usa la circunferencia como medida antropométrica para clasificar al linfedema. La máxima diferencia de circunferencia entre el miembro afectado y el no afectado es utilizado para determinar la clase de linfedema. El linfedema leve tiene una diferencia máxima de 3 cm; el moderado tiene una diferencia de más de 3 a 5 cm, y el severo de más de 5 cm.

Complicaciones.
Las manifestaciones clínicas del linfedema pueden ser afectadas por condiciones confundidoras tales como la insuficiencia venosa, la obesidad mórbida, y un trauma oculto. Además, la celulitis y el linfangiosarcoma son potenciales complicaciones. La morbilidad psicosocial es muy común.


Infecciones de Piel.
La piel linfedematosa está en riesgo de sufrir rupturas y soluciones de continuidad, con las consecuentes infecciones, las cuales pueden ser recurrentes, en parte debido al líquido intersticial rico en proteínas que provee un caldo de cultivo óptimo para el crecimiento bacteriano. Los tipos de infección incluyen celulitis, erisipelas y linfangitis.
Las celulitis son una complicación bien descripta en linfedema, particularmente en pacientes con resección de ganglios axilares o inguinales. El desarrollo de celulitis está relacionado a la función linfática alterada, y al linfedema en si mismo (aún si este es subclínico). Las manifestaciones típicas incluyen eritema, sensibilidad aumentada y dolor; síntomas sistémicos tales como fiebre, no están siempre presentes.
El rango de movimiento del miembro afectado puede estar restringido y alterar la calidad de vida. La textura de la piel puede también alterarse y transformarse en hiperqueratósica con lesiones verrugosas y vesiculares. Esas lesiones pueden característicamente asociarse a elefantiasis.

Linfangiosarcoma.
Un raro tumor maligno secundario, llamado linfangiosarcoma, puede ocurrir en pacientes con linfedema crónico, usualmente aquellos con linfedema masivo de larga data. Clásicamente se ve en brazos con linfedema post mastectomía (síndrome de Stewart-Treves). También ha sido descripto en pacientes con linfedema primario (enfermedad de Milroy), y en el linfedema crónico de la filariasis.
El tumor se origina en las células endoteliales vasculares de pacientes con linfedema crónico, y no en los vasos linfáticos. Puede ser inicialmente de color rojo-azulado o púrpura con forma máculo papular. Las lesiones múltiples son comunes, y puede haber nódulos subcutáneos. Este tipo de lesiones deben ser cuidadosamente buscadas en pacientes con linfedema crónico.

Calidad de Vida.
El linfedema puede ocasionar morbilidad psicosocial y alterar la calidad de vida, incluyendo aspectos emocionales, funcionales, psíquicos, y sociales. Los problemas psicológicos vistos en mujeres con linfedema crónico después de tratamientos por cáncer de mama incluyen ansiedad, depresión, disfunción sexual, pánicos sociales, y exacerbación de enfermedades psiquiátricas.


DIAGNÓSTICO.

Principios Generales.
El diagnóstico de linfedema se basa principalmente en la historia clínica y el examen físico.
En adultos, la presencia de linfedema secundario es usualmente sugerido por los siguientes hallazgos:
Edema localizado más que generalizado. El edema se caracteriza por ser lentamente progresivo, en un miembro con antecedentes de resecciones axilares o inguinales. Otras causas de edema localizado de un miembro, tales como trombosis venosa profunda, neoplasias (que pueden obstruir a su vez el retorno linfático), y procesos infecciosos deben ser evaluados con estudios apropiados en cada caso. Los pacientes en áreas endémicas deben ser testeados en busca de filariasis.
Un antecedente de trauma, o tratamiento de cáncer, tales como resecciones axilares o inguinales y/o radioterapia, en ausencia de causas de edema generalizado ( por ej insuficiencia cardíaca, síndrome nefrótico).
Un signo de Stemmer positivo (Figura 3), en el examinador es incapaz de levantar la piel de la base de los dedos de manos o pies, comparando siempre con el miembro contralateral. Es posible tener un signo de Stemmer falso negativo, pero no un falso positivo. La presencia de signo de Stemmer, es siempre indicativo de linfedema.
Un hallazgo único en linfedema es la presencia de engrosamiento cutáneo y subcutáneo, el cual no está presente en los estadios I y en el estadio II temprano.

El edema se clasifica como Godet positivo o Godet negativo. El signo de Godet refleja el movimiento del exceso de agua intersticial en respuesta a la presión. Si después de presión sostenida por no menos de 5 segundos, queda una depresión en la zona, se habla de Godet positivo.
El edema que no deja Godet es sugestivo de linfedema o insuficiencia venosa. Sin embargo, la presencia de Godet NO excluye linfedema, ya que este puede estar presente en estadio I o II temprano.
Algunos pacientes pueden tener simultáneamente linfedema y edema generalizado. Un ejemplo de estos casos, las pacientes con cáncer de mama, con resecciones axilares y fallo cardíaco como resultado de tratamiento con agentes cardiotóxicos (trastuzumab o doxorrubicina). En este contexto, el linfedema es sugerido por una inflamación más prominente en el brazo ipsilateral a la resección ganglionar.


Circunferencia y Volumen del Miembro.
La medida de la circunferencia y volumen son métodos comunes usados para el diagnóstico de edema del miembro y para el monitoreo durante y después de la terapia, sobre todo en pacientes con cáncer de mama. El volumen de un brazo puede ser medido por métodos de desplazamiento de agua, o por la medición de la circunferencia a distancias standard.
Las medidas de la circunferencia en el mismo punto entre el miembro afectado y el contralateral, es una forma fácil y económica de estimación del edema. Las medidas en el brazo se realizan en 4 puntos: las articulaciones metacarpofalángicas, las muñecas, a 10 cm por debajo de los epicóndilos, y a 15 cm por encima de los epicóndilos. Diferencias mayores a 2 cm entre el miembro afectado y el contralateral, son consideradas clínicamente significativas. Los cambios en la circunferencia de los brazos puede ser dificultosa en mujeres obesas, o en los que están sujetos a diferencias en la masa muscular en el miembro dominante. Estos problemas pueden ser evitados si se toma la medida de la circunferencia en condiciones basales, y se repite después de desplazar el líquido proximal o distalmente por elevación del miembro o por compresión sostenida.
Existen maneras más sofisticadas de detectar aumentos de volumen de miembros por la medida de desplazamiento de agua que produce la introducción del miembro en un recipiente con líquido. Algunos de estos ingeniosos dispositivos pueden ser construidos en forma artesanal “casera”, y consisten en receptáculos construidos a la medida del miembro al cual se lo llena de agua (Figura 9). La introducción del miembro dentro de dicho receptáculo, produce un desplazamiento de agua que puede ser medido.

Figura 9. Dispositivo ideado para evaluar grado de linfedema que en forma indirecta por desplazamiento de un volumen líquido.

De esta manera se pueden detectar cambios de menos de 1%, y, diferencias de 200 ml o más entre el miembro afectado y el opuesto son considerados valores de corte para definir linfedema.

Imágenes.
Las imágenes del sistema linfático no son generalmente necesarias para confirmar el diagnóstico de linfedema si el diagnóstico es obvio. Si se realizan imágenes para discriminar entre edema de causa linfática de otras causas no linfáticas de edema, la linfocintigrafía (imágenes con radionúclidos) es la metodología preferida, y ha desplazado ampliamente a la linfografía, la cual es más invasiva y técnicamente dificultosa.

Linfocintigrafía.
Con la linfocintigrafía, el marcador radiactivo es inyectado en el tejido subcutáneo o intradérmica en miembro superior o inferior. Las imágenes son llevadas a cabo 30 a 60 minutos después de la inyección. El paciente entonces, lleva a cabo actividades que demanden algún stress (tales como caminar, masajearse, o apretar una pelotita de esponja con la mano por el término de 20 minutos), lo cual es seguido por la repetición de las imágenes. Los criterios para diagnosticar alteración de la función linfática incluyen visualización retardada, asimétrica, o ausente en los ganglios linfáticos regionales, y reflujo dérmico.
El protocolo para la linfocintigrafía no está estandarizado entre los diferentes centros, por lo que difiere entre ellos. La cuantificación de la acumulación ganglionar regional del trazador, parece ser un método más sensible que la linfocintigrafía cualitativa.


RMN y TAC.
Otras técnicas de imágenes, tales como la resonancia magnética y la tomografía pueden complementar la información obtenida con la linfocintigrafía. Tales imágenes proveen detalles anatómicos y ganglionares, que no pueden ser obtenidos por otros métodos. Estas técnicas son especialmente útiles para descartar causas obstructivas de linfedema, tales como recurrencia de cáncer en región de ganglios.

Volumetría Optoelectrónica.
Las medidas de volumen también pueden ser medidas utilizando un dispositivo infrarrojo optoelectrónico. Este es un análisis computarizado que usa rayos infrarrojos para scanear el miembro y calcular su volumen. El método es más confiable que el del desplazamiento de agua en la medida del linfedema de la extremidad superior.

Espectroscopía por Bioimpedancia.
Aunque no es ampliamente usado, la espectroscopía por bioimpedancia, es un método confiable y preciso para deteminar el volumen del brazo, por comparación de la composición de los compartimientos líquidos usando la resistencia eléctrica.


PREVENCIÓN Y TRATAMIENTO.
Existen un número de recomendaciones para la prevención del linfedema en varios artículos de revisión y de recomendaciones de grupos de expertos que pueden consultarse:
http://www.lymphnet.org/pdfDocs/nlnairtravel
Sin embargo, con excepción de la biopsia del ganglio centinela para identificar qué pacientes no requerirán resección de la totalidad de ganglios axilares en el tratamiento del cáncer de mama, no hay otros ensayos que demuestren la eficacia de un modelo de prevención sobre otro.


Prevención Primaria.
Las medidas de prevención primaria, tales como la estadificación con la biopsia del ganglio centinela en vez de la resección ganglionar axilar, ha sido especialmente exitosa en pacientes con cáncer de mama. De esta manera se identifica a las pacientes con ganglio centinela positivas, que serán las únicas a las que se someterá a resección de la totalidad de ganglios axilares. La inyección intradérmica de un coloide radiactivo alrededor del tumor primario en la mama, permite la identificación del ganglio centinela en la mayoría de las pacientes, con el uso de imágenes de gamma-cámara manuales durante la cirugía. (Figura 10) Si el ganglio centinela es negativo para metástasis, el resto de los ganglios muy probablemente serán negativos.

Figura 10. Cámara-gamma con sonda manual para uso intraoperatorio que sirve para detectar el ganglio centinela después de una inyección de sustancia coloide radiactiva alrededor del tumor primario.

El uso de esta técnica en otras neoplasias como melanoma, cáncer de cuello uterino y cáncer vulvar, también podría disminuir el riesgo de linfedema en estas pacientes.
Existe limitada evidencia que apoye el uso de fisioterapia profiláctica después del vaciamiento ganglionar axilar en la prevención del linfedema (drenaje linfático manual, masaje de la cicatriz, y ejercicios asistidos con el hombro)
Otras modalidades de prevención como minimizar las resecciones ganglionares, y las técnicas avanzadas de radioterapia pueden ser también efectivas.
Ejercicios con el miembro contra pesos o resistencias no se recomiendan inmediatamente después de la resección ganglionar o de la radioterapia, debido a que pueden aumentar el flujo sanguíneo y empeorar el edema. Sin embargo, son recomendados ejercicios que restauren el rango completo de movimiento en la extremidad afectada, y en pacientes con linfedema ya declarado.

Prevención Secundaria.
Existen una variedad de medidas generales tanto para minimizar el grado de edema como para enlentecer la tasa de progresión. Aunque no hay evidencia científica que sostenga la eficacia de ninguna de esas medidas, es razonable aconsejarlas:
Higiene meticulosa de la piel y uñas para evitar puertas de entrada de infecciones que puedan desencadenar una celulitis. La piel expuesta debe ser protegida con pantallas solares, uso de guantes mientras se realizan actividades que puedan ocasionar injuria dérmica. Cremas humectantes y soluciones antibióticas tópicas después de cualquier solución de continuidad de la piel como las producidas por cortes, abraziones, picaduras de insectos o arañazos de mascotas.
Los pacientes no deben permanecer con el miembro en posiciones dependientes de la gravedad por períodos prolongados (bipedestación prolongada, sentados, o con las piernas cruzadas por períodos prolongados).
No usar ropas apretadas que puedan ejercer “efecto torniquete” y obstruir el flujo linfático. Deben usarse medias de compresión graduada.
Cada vez que sea posible, deben evitarse procedimientos médicos tales como vacunaciones, acupuntura, flebotomías, accesos intravenosos, y venografías en el miembro afectado.
La aplicación local de calor al miembro, puede aumentar el flujo sanguíneo, aumentando así, la producción de líquido linfático, por lo que debiera ser evitado. El linfedema empeora en los saunas, baños de inmersión calientes, o estando en ambientes cálidos por mucho tiempo.
Mantener el peso corporal ideal.

Aunque no existen datos que confirmen su beneficio, se recomienda el control de la tensión arterial en el miembro contralateral cuando el paciente está siendo sometido a una cirugía, o en cualquier otro contexto que requiera mediciones frecuentes o monitoreo de la tensión arterial (unidades de cuidados intensivos). En los pacientes con resecciones ganglionares axilares bilaterales debiera realizarse el control de la TA en los miembros inferiores.
Aunque en teoría, el linfedema puede ser exacerbado en las alturas o durante viajes aéreos ya que la presión atmosférica ambiente en esos casos es menor que la presión transcapilar en los tejidos superficiales, el riesgo es muy bajo. Hay controversias sobre el uso de medias de compresión durante los viajes aéreos en pacientes con linfedema. Algunos expertos dicen que viajes aéreos de menos de 4,5 horas es de bajo riesgo, y que las medias de compresión pueden en esos casos ser contraproducentes. Para viajes más largos, las medias compresivas, ejercicios, y automasajes pueden ser útiles.

TRATAMIENTO.
El linfedema es a menudo dificultoso de tratar, particularmente si no se diagnostica en estadios tempranos. El objetivo de la terapia es controlar la inflamación del miembro, ya que la enfermedad de base, generalmente no puede ser corregida. La medición de la circunferencia del miembro y/o volumen son métodos comunes para el monitoreo del tratamiento durante y después de la terapia., particularmente en mujeres con cáncer de mama.
Si se deja sin tratamiento, el linfedema tiende a progresar gradualmente con el tiempo, y puede llevar a dificultar las actividades diarias. Se usan modalidades de tratamiento no farmacológicas, ya que ninguna droga ha demostrado ser beneficiosa en el tratamiento de este trastorno. Particularmente los diuréticos no deben administrarse.
Las medidas no farmacológicas, son llevadas a cabo en establecimientos asistenciales con experiencia en tratamiento de linfedema. El tratamiento consiste usualmente en un régimen que encara múltiples modalidades tarapéuticas, que incluyen ejercicios, cuidado de la piel, vendajes compresivos, terapias manuales, y compresión neumática externa secuencial.
Entre las pacientes con linfedema siguiendo al tratamiento del cáncer de mama, cuando este es masivo y refractario al tratamiento, o cuando se inicia varios años después de la cirugía, debe pensarse en recurrencia de cáncer de mama en áreas axilares, o el desarrollo de linfangiosarcoma, que deben ser excluidos con TAC o RMN.

Terapia Descongestiva Compleja (TDC).
El approach terapéutico del linfedema se basa principalmente en técnicas fisioterapéuticas. El término terapia descongestiva compleja (también llamada fisioterapia compleja descongestiva), se refiere a una técnica que combina múltiples aproximaciones terapéuticas, para mantener la salud de la piel y estructuras que la sostienen.

Fases.
La terapia descongestiva compleja consiste en dos fases de programa de tratamiento, que puede ser usado tanto en adultos como en niños. El éxito depende en parte de la disponibilidad de clínicos, enfermeras, y terapistas físicos con entrenamiento y experiencia en estas técnicas.
La primera fase (fase de tratamiento) incluye un cuidado meticuloso de piel y uñas para prevenir la infección, ejercicios terapéuticos, una técnica especial de masaje llamada drenaje linfático manual, y compresión del miembro afectado utilizando distintos materiales como vendas elásticas y apósitos acolchados. Los pacientes reciben esta terapia diariamente durante 5 días por semana, con mediciones semanales de la circunferencia y volumen para evaluar si el paciente sigue mejorando, o ha alcanzado una meseta en su evolución, el denominado plateau. Esta etapa dura generalmente 2 a 4 semanas.
La segunda fase (fase de mantenimiento) consiste en conservar y optimizar los beneficios obtenidos en la primera fase. Esto consiste en utilizar prendas de compresión durante las horas de trabajo, y, si fuera necesario, vendajes de autocompresión durante la noche, cuidado de la piel, plan de ejercicios continuos, y, de ser necesario, automasaje de drenaje linfático manual. La medición de la circunferencia y volumen del miembro debe ser monitoreado cada 6 meses o antes si fuera necesario.

Eficacia.
La eficacia de la terapia descongestiva compleja se ha evaluado en estudios observacionales que demostraron reducción del volumen del miembro con mejoría del dolor, y/o de la función, así como mejoría cosmética del proceso. En esos estudios se demostró de un 33 a un 68% de reducción de volumen. La compliance del paciente es requerida para el éxito a largo plazo. En un estudio, al menos hubo un mantenimiento del 90% del logro inicial al cabo de 9 meses de seguimiento en pacientes colaboradores, mientras que los pacientes que no adhirieron al tratamiento, cperdieron hasta un tercio de los logros iniciales.

Contraindicaciones.
Hay expertos que han descripto varias posibles contraindicaciones y/o precauciones con la TDC, y en particular, con el drenaje linfático manual, aunque esas contraindicaciones se basan en preocupaciones teóricas, ya que hay poca evidencia que las sustenta. Como ejemplo, en el Consenso de la Sociedad Internacional de Linfología de 2003, concluyó que unas neoplasia activa en el miembro afectado era una contraindicación, por el concepto teórico de que el masaje puede provocar aumento de la probabilidad de metástasis, concepto hoy día debatido.
Las siguientes condiciones están listadas como posibles contraindicaciones para este tipo de terapia. Actualmente se sugiere que de existir alguna de las condiciones que se detallan abajo, la TDC y especialmente el drenaje linfático manual deben estar bajo supervisión de un clínico y un linfólogo entrenados.
Celulitis activa, neoplasia, u otros procesos inflamatorios en el miembro afectado (La TDC puede diseminar la infección o exacerbar los síntomas).
Moderado a severo fallo cardíaco (que puede ser exacerbado por aumento de volumen inducido por movilización del líquido linfático desde el miembro afectado.
Trombosis venosa profunda (ya que el trauma del masaje podría desprender un trombo y causar embolismo pulmonar).

Contraindicaciones relativas, en las que se puede realizar el tratamiento pero con observación y monitoreo por expertos incluye:
Hipertensión no controlada (que puede exacerbarse por aumento de volumen venoso central inducido por el drenaje manual linfático, y por las vendas elásticas).
Diabetes mellitus (dado que la vasculopatía o la neuropatía pueden ocasionar disminución de la sensibilidad al dolor, lo que hace que los instrumentos compresivos y el masaje puedan ocasionar injuria e infección).
Asma (dado que puede ocurrir activación parasimpática, promoviendo eventualmente un ataque asmático). En estos pacientes, se debe iniciar el drenaje linfático manual, y al cabo de 20 minutos, observar si no se ha producido reacciones negativas. Si estas no se producen, se puede ir aumentando de a 5 o 10 minutos la duración del masaje, hasta alcanzar el tiempo de tratamiento óptimo.
Parálisis (dado que un miembro flácido puede ofrecer insuficiente resistencia cuando se usan vendajes compresivos, y puede promover injuria debido a compresión exagerada).


Drenaje Linfático Manual (DLM).
Las técnicas manuales están típicamente incluidas en la terapia descongestiva compleja. Esta técnica de drenaje linfático manual, es una técnica símil masaje llevada a cabo por terapistas físicos especialmente entrenados. Con el DLM se usa una suave presión, para movilizar el líquido edematoso desde áreas distales hacia áreas proximales en un intento de rellenar los vasos lináticos cutáneos, promover la dilatación y contractilidad de los conductos linfáticos. El drenaje linfático puede ser promovido por un ejercicio terapéutico suave del miembro afectado que favorezca más aún el drenaje linfático.

Vendaje Compresivo.
En los estdios iniciales del manejo del linfedema, la compresión externa para disminuir la ultrafiltración se logra aplicando materiales que compriman el miembro, y vendas de baja presión después del drenaje linfático manual y se lo deja 24 hs durante la fase inicial del tratamiento. Las vendas de baja presión aplican presión durante el movimiento, pero no en reposo. La presión inducida por la contracción muscular dentro del vendaje, parece reducir el linfedema vía estimulación mecánica del músculo liso de los vasos linfáticos, lo que resulta en un flujo linfático aumentado. El vendaje compresivo puede también ablandar el tejido edematoso aumentando así la eficacia del drenaje linfático manual.
Una vez que el linfedema alcanza su nadir, la terapia de mantenimiento incluye vestimentas o dispositivos compresivos durante las horas del día. (Figura 11)

Figura 11.
Algunos pacientes requieren estos dispositivos compresivos también durante la noche. Estos elementos deben ser ajustados individualmente a la medida del paciente y reemplazados cada 3 a 6 meses.
Un posible método alternativo a las vendas standard es el kinesiotape o vendaje neuromuscular, que consiste en la apilcación de unas vendas adhesivas, elásticas que se estiran sólo a lo largo del eje longitudinal, y que han sido usados para rehabilitación después de injurias deportivas. (Figura 12)


Figura 12. Kinesio-tape.


Prendas de Compresión. Prendas de compresión en material estirable, con forma de mangas (Fig 11), manoplas o medias, generan presión distalmente promoviendo así, la movilización de líquido de edema. Esas prendas son hechas a medida por inficación médica y liberan presiones de 20 a 50 mmHg. Se usan durante la fase de mantenimiento (fase 2 de la TDC), para prevenir la reacumulación de líquido, y deben cambiarse cada 3 a 6 meses, o cada vez que dejen de ajustar adecuadamente. Estas prendas se usan en las horas del día, y durante la noche, si fuera necesario se colocan vendas elásticas.

Ejercicio.
El rol del ejercicio o el evitarlo durante la recuperación post-quirúrgica, en la prevención primaria del linfedema ya fue discutido antes.
Los deportes con movimientos repetitivos contra resistencia, tales como remo, tenis, o golf, han sido tradicionalmente desaconsejados. Sin embargo, hay evidencia acumulada acerca de la seguridad del ejercicio, y el entrenamiento con pesos en el miembro afectado, así como otros beneficios asociados al ejercicio, tales como protección cardiovascular y calidad de vida.


Elevación del Miembro.
La simple elevación del miembro linfedematoso puede reducir la inflamación, particularmente en los estadios tempranos de linfedema. Sin embargo, la elevación por si sola no es un método efectivo a largo plazo.


Compresión Neumática Intermitente.
La compresión neumática intermitente (también llamada compresión neumática secuencial) es otro método de terapia compresiva en pacientes con linfedema. Esos dispositivos emplean mangas plásticas, o medias que son infladas intermitentemente en el miembro afectado. (Figuras 13 y 14).
Figura 13. Bomba de Compresión Intermitente para Miembro Inferior.

Figura 14. Bomba de Compresión Intermitente para Miembro Superior.

La mayoría de las bombas de compresión inflan secuencialmente una serie
de cámaras en dirección distal a proximal. Algunas bombas permiten el ajuste de la presión en cada cámara.
La presión ideal que deben administrar las bombas no son conocidas, y algunos investigadores sugieren que una presión de más de 60 mm Hg puede injuriar los vasos linfáticos. La compresión neumática intermitente es aplicada diariamente o 5 veces por semana en sesiones que van de 90 minutos a 6 horas cada una.
La compresión neumática intermitente por lo tanto, puede ser considerada como una terapia adyuvante para pacientes que no responden al TDC y a los dispositivos de compresión. La compresión neumática intermitente ha demostrado ser una alternativa en un programa terapéutico de mantenimiento, para pacientes que tienen dificultades para llevar acabo el automasaje manual de drenaje linfático por presentar fatiga, debilidad, o deficiencias en el rango de movimiento. También puede ser beneficioso para el linfedema de pacientes incapaces de utilizar las vendas compresivas por problemas de alergias en piel.

Drogas.
NO existe terapia farmacológica recomendada para pacientes con linfedema


Diuréticos
Los diuréticos son usualmente de poco o ningún beneficio en el linfedema crónico y puede promover el desarrollo de depleción de volumen. Cuando se da diuréticos para tratar formas usuales de edema, la pérdida inicial de líquido proviene del espacio intravascular. La consiguiente reducción en la presión venosa, y por lo tanto las presiones intracapilares permiten que el líquido de edema sea movilizado fácilmente hacia el espacio vascular, y así mantener el volumen plasmático. Sin embargo, esta secuencia no ocurre en la obstrucción linfática, ya que el líquido de edema no puede ser fácilmente movilizado al espacio vascular.

Cumarina.
Un reporte inicial encontró que la cumarina (una droga warfarina-like que puede reducir el edema de alto contenido proteico por estimulación de la proteólisis) era beneficiosa en pacientes con linfedema. Sin embargo, un estudio de más de 140 mujeres no encontró diferencias con placebo, y además, se asoció a hepatotoxicidad en 6% de los pacientes. Po ello se dejó de usar.

Antibióticos.
Los antibióticos que tienen adecuada cobertura para cocos gram positivos deben ser administrados cuando existe infección celulítica. La celulitis severa, la linfangits, o la bacteriemia requiere antibióticos intravenosos. La terapia con antibióticos orales puede administrarse por períodos prolongados en pacientes con infección crónica.


Cirugía.
El método quirúrgico primario para tratar el linfedema consiste en la remoción de la grasa y el tejido fibroso subcutáneos (operación reducida o liposucción) con o sin creación de un flap dérmico dentro del músculo para favorecer las anastomosis linfáticas superficiales con las profundas. Si bien es cierto que esta cirugía ha mostrado disminuir el volumen del miembro, aumentar la actividad de los pacientes así como mejorar su calidad de vida, muchos pacientes regresan a las medidas preoperatorias al cabo de 3 a 4 años siguiendo a la cirugía. La necrosis cutánea es una complicación quirúrgica conocida, que puede traer gran morbilidad, con períodos de hospitalización prolongados y pérdida de trabajo. Por lo tanto, la cirugía debe solamente considerarse en pacientes que han fracasado con los métodos terapéuticos arriba mencionados han fracasado.
Una alternativa es la microcirugía linfática, en la que la linfa es drenada a la circulación venosa o a los linfáticos colectores, por encima del área donde existe obstrucción linfática. Existe poca experiencia con este método, aún en grandes centros.


Terapia Láser de Bajo Nivel.
La terapia con láser de bajo nivel (también conocida como terapia fría con láser), es un tratamiento fotoquímico usado en la injuria de partes blandas, dolor crónico, y cicatrización de heridas. Entre las hipótesis que explican los beneficios de la terapia láser se incluye una potencial disminución de la fibrosis, estimulación de los macrófagos y del sistema inmune, y un rol sugerido de estimulación de la linfangiogénesis, que puede tanto estimular tanto la vía de la supervivencia de los linfáticos existentes, así como la formación de nuevos.


Reducción de Peso.
La obesidad puede exacerbar el linfedema relacionado con el cáncer de mama, y, así, se ha recomendado reducir el peso en el tratamiento del linfedema. Este efecto, sin embargo, no ha sido validado por la evidencia.


Terapia Génica.
La terapia génica para desarrollar nuevos linfangiolos en el miembro afectado será una herramienta potencial en el futuro. La eficacia potencial de este approach fue ilustrado en un modelo de ratón con linfedema debido a inactivación de la mutación de VEGFR-3, similar al linfedema hereditario congénito (enfermedad de Milroy). La terapia génica mediada por virus con el gen para el VEGF-C, que activa a VEGFR-3, condujo a la generación de vasos linfáticos funcionales.




Presentaron:                                                                                Dra. Florencia González.


Residente de Clínica Médica.
Hospital Municipal Dr. Ángel Pintos de Azul.







Dr. Martín Maraschio.  
Residente de Clínica Médica.
Hospital Municipal Dr Ángel Pintos de Azul.





 

14 comentarios:

Anónimo dijo...

Excelente actualización. Felicitaciones a ambos

Rocio Lavado dijo...

Gracias por su trabajo, me permito discrepar en el uso de métodos neumáticos compresivos para el tratamiento de linfedemas, aunque si es efectivo en edemas de origen venoso.
Saludos
Rocio Lavado
Fisioterapeuta

Anónimo dijo...

necesito ayuda ,,alguien q me de una idea de lo q puedo hacer..mi hermano sufre de linfedemia y n se adonde puede llevalo asi pueda operarlo.. mi telefono es 02234655162.. porfavor.gracias

soledad dijo...

tengo una hija de 14 años con linfedema primario congenito miembro inferior derecho...por ahora hacemos drenaje linfatico manual intensivo una o dos veces al año y esta usando una media elastica, tambien tiene erisipela entre los dedos del pie del cual siempre esta saliendo liquido, siempre con los cuidados de higiene peroç
aun asi tuvo varias infecciones por eso el dr.Angel Guzman de la cuidad de Mendoza le receto pen oral por seis meses...mi pregunta es si le afecta a ella tomar tantos antibioticos?estamos haciendo el tratamiento correcto?soy del interior de la provincia de Cordoba...gracias!

Juan Macaluso dijo...

La administración prolongada de antibióticos (especialmente penicilina) en forma profiláctica está indicada en casos de erisipelas y celulitis a repetición en un intento de prevenir nuevos episodios o por lo menos espaciar los intervalos entre ellos. La penicilina es un antibiótico con un muy buen perfil de seguridad y hay muchas otras situaciones médicas donde se administra en forma prolongada, a veces vitalicia.

pamela hoyos dijo...

E un trabajo muy completo. Ha sido de gran ayuda.

Anónimo dijo...

EXELENTE PRESENTACION DEL TEMA. LOS FELICITO

Anónimo dijo...

Muy completo el informe !!!!!! excelente..

zuzana armendariz dijo...

Muchas gracias x el informe a los que tenemos linfedema nos es de mucha utiludad. Mi correo es zuzana-1623@hotmail.com y con mucho gusto les contare como hemejorado

zuzana armendariz dijo...

Gracias alos que padecemos de linfedema nos es de gran ayuda

Verónica Ladrón de Guevara Simón dijo...

A mi despues de muchos años con supuesto linfefema, me lo reconocieron la semana pasada en las dos piernas y con 24 años k tengo, tuve k ir a un medico privado xk la seg social me decia k tenia la circulacion de una persona mayor pero no me ponian solucion...pa verdad k tengo un poco de miedo xk no conozco a nadie k lo tenga y segun leo en los foros es muy dificil tenerlo en ambas piernas, si alguien me puede dar su opinion seria de gran ayuda, estoy muy asustada y acomplejada con mi problema, un saludo.

Verónica Ladrón de Guevara Simón dijo...

Muy buen informe! Pero en mi caso kedan cosas en el tintero... x ejemplo: despues de muchos años padeciendo supuesto linfedema me lo diagnosticaron en las dos piernas (segun leo en foros es muy raro tenerlo en los dos miembros), tengo 24 años y peso 48 k, con lo cual se me nota muchisimo, y hasta la semana pasada me decia el medico k eso era porque tenia la circulacion de una señora de 80 años....eso sin hacerme pruebas ni nada... hasta k decidi ir a un medico privado y me lo diagnostico. Lo cierto es k estoy muy asustada x el tema de tenerlo en ambas piernas, alguien podria decirme si es algo normal? Muchas gracias! Un saludo!

Verónica Ladrón de Guevara Simón dijo...

Hola?

alejandro jhony dijo...

necesito ayuda mi pareja tiene linfedema y quiero ayudarla porfavor
necesito ayuda quisiera saber como ubicarlos mi numero es 972875548 tacna